An Update on Church in the Time of COVID and a Word About Vaccines

Scroll down to read in Spanish 
“Do you not know that your body is a temple of the Holy Spirit within you, which you have from God, and that you are not your own?” I Corinthians 6:19
 Jesus said, “This is my commandment, that you love one another as I have loved you.” John 15:12
Watch the video address from Bishops Goff, Brooke-Davidson and Taylor. 
It is almost eleven months since COVID-19 changed nearly all our habits, including the ways we worship. Almost eleven months, which is longer than most of us non-scientists ever imagined. We are beyond ready to regain some semblance of normalcy. The isolation, separation and loneliness have taken a toll. After all, we are made for community in the image of God who is community, the Trinity of three Persons.
Yet, the virus continues to spread at alarming rates. In this time, staying faithful to our current guidelines and practices is a matter of faith; it is love made concrete in sacrifice for the sake of our own bodies and especially the bodies of others.
Here is what we know, based on meetings your bishops have had with Dr. Anthony Fauci, Dr. Francis Collins, Director of the National Institutes of Health and  the sources that we regularly consult. As of January 28, the risk of contracting COVID-19 is extremely high in all counties in our diocese except for Albemarle, where the risk is very high. In a report issued on January 27, public health officials at Johns Hopkins University say that, given the severity of the outbreak, spending time inside with people from other households puts us at risk for contracting the virus or spreading it to others. Therefore the report recommends avoiding nonessential travel, weddings, funerals, concerts and sporting events, as well as gyms, places we shop for anything more than essentials, and restaurants and bars, whether inside or outside.  
The report does not specifically address worship activities, but it requires no stretch of the intellect or the imagination to conclude that, since gatherings of people indoors or outdoors are not safe at this time, then worship in person indoors or outdoors is not safe at this time.
Based on the scientific consensus, Governor Northam has extended restrictions in the Commonwealth of Virginia through at least the end of February.
Given all that we have heard from researchers and medical experts, we in the Diocese of Virginia will continue our fast from public, in-person worship, indoors and outdoors, for at least the next six weeks. During this time,
  • Livestreaming worship from the church building with no more than ten persons present and following all other protocols may continue.
  • “Drive in” worship, in which members of the same household remain in their cars with the windows closed, may continue.
  • Exceptions may be made for funerals with fewer than ten persons present and, under extraordinary circumstances, for weddings.
We anticipate that we will have more information in mid-March, based on research that is still being done on the efficacy of the vaccine. Once we learn of the results of that research and based on the infection and death rates in our Diocese, we are hopeful that we will be able to revisit our guidelines then.
As we continue our fast with watching, waiting and praying,
  • Get the vaccine against COVID-19 as soon as it is available to you. This is a matter of faith and for the sake of your own body, which is the temple of the Holy Spirit, and for the sake of other people, whose bodies are also the temple of the Holy Spirit. We have been praying for nearly a year for an end to this pandemic; the vaccine is one answer to our prayers.
  • If you have any hesitancy about the vaccine, talk with your doctor and trust her/his advice.
  • Continue to wear a mask outside of your home. Even those who have been vaccinated must continue to mask up. While it has been proven that the vaccine prevents people from getting sick, it is not yet known if it prevents people from carrying and transmitting the virus.  
  • Do all you can to be a trusted bridge between public health officials and the people of your congregation, including those who are vaccine-hesitant.
To help everyone in the community get vaccinated, consider:
  • Sending vaccination updates for your health district in official church communications.
  • Promoting vaccine updates at places like food pantries, homeless shelters and other outreach ministries that your church provides or in which it participates.
  • Helping connect individuals with poor internet access and/or limited transportation to vaccines.
Resources for addressing vaccine hesitance are available. Please don’t hesitate to consult and share them.
Let us pray:
A Prayer for Our Community or Church in This Time
by Kathleen Staudt
Loving God, we pray for this church community in this time of crisis. Deliver us from simply desiring to go “back to normal," and give us grace instead to be open to the opportunities that your Spirit brings in this time of separation. Grant that we may come out of this crisis with open eyes, more fully available to the needs of those most vulnerable and those whose labor we have always depended on. Give us creative hearts to embrace and carry forward the new ways we have found to connect with one another; and in your good time bring us safely back together as a people renewed in the knowledge of your faithfulness and abiding love and strengthened for the work ahead. We pray in the name of Jesus. Amen.
A Prayer for Receiving the COVID Vaccine
By Rabbi Naomi Levy
I have been praying for this day and now it is here!
With great excitement, a touch of trepidation
and with deep gratitude
I give thanks for all the scientists who toiled day and night
so that I might receive this tiny vaccination.
That will protect me and all souls around this world.
With the pandemic still raging
I am blessed to do my part of defeat it.
Let this be the beginning of a new day,
a new time of hope, of joy, of freedom
And most of all, of health.
I thank you, God for blessing me with life
For sustaining my life
And for enabling me to reach this awe-filled moment.
More Prayers and Liturgies for the Covid-19 Pandemic, compiled by Isaiah Shaneequa Brokenleg for The Episcopal Church and Forward Movement


Noticias sobre la iglesia en el tiempo del
COVID y un mensaje sobre las vacunas

28 de enero de 2021
"¿Acaso no saben que su cuerpo es templo del Espíritu Santo, quién está en ustedes y al que han recibido de parte de Dios? Ustedes no son sus propios dueños?" I Corintios 6:19
Jesús dijo, "Y este es mi mandamiento: que se amen los unos a los otros como yo los he amado." Juan 15:12
Han pasado casi once meses desde que el COVID-19 cambió casi todos nuestros hábitos, incluyendo la manera en que adoramos. Casi once meses, lo que es mucho más largo de lo que nos imaginamos la mayoría de nosotros que no somos científicos.   Estamos más que listos para recuperar cierto sentido de normalidad. El aislamiento, la separación y la soledad nos han afectado a todos. Al final, somos hechos para la comunidad en la imagen de Dios que es comunidad, la Trinidad de tres Personas.
Sin embargo, el virus continúa esparciéndose de manera alarmante. En este momento, mantener la fidelidad a nuestras prácticas y directrices actuales es una cuestión de fe; es amor hecho concreto en el sacrificio para beneficio de nuestros propios cuerpos y especialmente los cuerpos de los demás.
Esto es lo que sabemos, según las reuniones que los obispos han mantenido con el Dr. Anthony Fauci, el Dr. Francis Collins, Director de los Institutos Nacionales de Salud y las fuentes que hemos consultado con regularidad. Hasta el 28 de enero, el riesgo de contraer el COVID-19 es extremadamente alto en todos los condados de nuestra diócesis, excepto en Albemarle, donde el riesgo es muy alto.   En un informe presentado el 27 de enero, los funcionarios de salud pública de la John Hopkins University dijeron que, dada la severidad del brote, pasar algo de tiempo adentro con miembros de otras familias crea el riesgo de contraer el virus o contagiarlo a los demás. Por lo tanto, el informe recomienda evitar los viajes innecesarios, casamientos, funerales, conciertos y eventos deportivos, así como gimnasios, lugares donde compramos cualquier cosa que no sea esencial y restaurantes y bares, sea adentro o afuera.  
El informe no incluye actividades de adoración específicamente pero no requiere ningún esfuerzo intelectual o de la imaginación llegar a la conclusión de que si las reuniones afuera o adentro no son seguras en este momento, los servicios religiosos en persona adentro o afuera tampoco son seguros.
Basado en el consenso científico, el Gobernador Northam ha extendido las restricciones en la Commonwealth de Virginia por lo menos hasta fines de febrero.
Dado todo lo que hemos escuchado decir a los investigadores y expertos médicos, nosotros en la diócesis de Virginia continuaremos nuestra restricción de los servicios públicos en persona, afuera y adentro, durante por lo menos las próximas seis semanas.  Durante este período,
  • Puede continuar la transmisión en vivo del servicio desde el templo con no más de diez personas presentes y cumpliendo todos los otros protocolos.
  • Los servicios "en el automóvil" en el cual los miembros de la misma familia permanecen en sus automóviles con las ventanillas cerradas pueden continuar
  • Se pueden hacer excepciones para sepelios con menos de diez personas presentes y, en circunstancias extraordinarias, para casamientos.
Anticipamos que tendremos más información a mediados de marzo, basado en la investigación que continúa sobre la eficacia de la vacuna. Una vez que sepamos los resultados de dicha investigación y basado en las tasas de infección y fallecimiento en nuestra Diócesis, esperamos poder modificar nuestras directrices entonces.
Mientras continuamos nuestra protección al observar, esperar y orar,
  • Pónganse la vacuna contra el COVID-19 ni bien esté a disposición de ustedes. Esta es una cuestión de fe y para proteger su propio cuerpo, que es el templo del Espíritu Santo y para proteger a otras personas, cuyos cuerpos también son el templo del Espíritu Santo. Hemos rezado durante casi un año para que termine esta pandemia; la vacuna es una de las respuestas a nuestras oraciones.
  • Si tienen alguna duda sobre la vacuna, consulten a sus médicos y confíen en sus consejos.
  • Continúen usando una máscara cuando salen fuera de sus casas. Incluso los que han sido vacunados deben continuar usando la máscara. Si bien se ha demostrado que la vacuna previene que las personas se enfermen, todavía no se sabe si previene que ellos puedan transportar y transmitir el virus.  
  • Hagan todo lo que puedan para ser un puente de confianza entre los funcionarios de salud pública y los miembros de sus congregaciones, incluyendo los que se resisten a recibir la vacuna.
Para ayudar a que todos en la comunidad se vacunen, consideren:
  • Enviar noticias sobre la vacunación de su distrito de salud en mensajes oficiales de la iglesia
  • Promover las noticias sobre la vacuna en lugares como almacenes de alimentos, albergues para desamparados y otros ministerios que provea o en el que participe su iglesia.
  • Ayudar a llevar a individuos con pobre acceso a Internet y/o transporte limitado a las vacunas.
Hay recursos disponibles para atender las dudas sobre la vacuna. Por favor, no duden en consultarlos y compartirlos.

Una oración por nuestra comunidad o iglesia en este momento 
Kathleen Staudt
Amoroso Dios, oramos por esta comunidad eclesial en este momento de crisis. Protégenos contra el simple deseo de "volver a la normalidad" y envíanos en cambio la gracia para estar abierto a las oportunidades que tu Espíritu trae en este momento de separación. Permítenos salir de esta crisis con los ojos abiertos, con mayor disponibilidad a las necesidades de quienes son más vulnerables y de aquellos en cuyo esfuerzo siempre hemos dependido. Bríndanos corazones creativos para abrazar y llevar adelante las nuevas maneras que hemos encontrado para acercarnos a los demás; y cuando sea tu momento propicio reúnenos a todos de manera segura como un pueblo renovado en el conocimiento de tu fidelidad y constante amor y fortalecidos para las tareas del mañana. Te lo pedimos en el nombre de Jesús. Amén.
Una oración para recibir la vacuna contra el COVID
Por la Rabina Naomi Levy
¡He orado por este día y ahora ha llegado!
Con mucho entusiasmo, algo de preocupación
y una profunda gratitud
doy gracias por todos los científicos que trabajaron día y noche
para que yo pueda recibir esta pequeña vacuna.
Que me protegerá a mí y a todas las almas de este mundo.
Con la pandemia todavía presente
recibo la bendición de hacer mi parte para eliminarla.
Que esto sea el comienzo de un nuevo día,
un nuevo período de esperanza, de alegría, de libertad
y por sobre todo, de salud.
Te doy las gracias, Dios, por bendecirme con la vida
Por sostener mi vida
Y por permitirme llegar a este momento tan asombroso.
Compiladas por Isaiah Shaneequa Brokenleg
Para la Iglesia Episcopal y el movimiento Forward