Update from Bishop Goff on Regathering for Outdoor Worship This Summer

Quick link to guidelines

(scroll down for Spanish translation)

Dear Friends in Christ,

“Worship the Lord in the beauty of holiness.”  (Psalm 96:9a)

One of the gifts of this time of coronavirus is the chance to keep learning and growing and adapting.  When we began planning our phased regathering for worship in our church buildings, some of the best science indicated that risks were inherent in all worship gatherings, whether they took place indoors or outdoors.  There is a growing consensus in recent weeks, however, that outdoor gatherings present significantly lower risks than indoor.  Therefore we in the Diocese of Virginia now make provision for congregations to worship outdoors, beginning next Sunday, June 21.  Attached are guidelines for such outdoor worship. 

No congregation must provide outdoor worship. In fact, many will not be able to, given the realities of their church property and location.  Any congregation that determines that this is a good option for them may gather for worship outdoors, following the guidelines. 

Other dioceses that have recently begun permitting outdoor worship have told us the following, which may be helpful in your consideration and planning:

  • Attendance is usually small, because some parishioners remain afraid to be out and about, and some are in at-risk groups.
  • It is very important to continue online services because not all members of the congregation can or will join in outdoor, in-person worship.
  • Some people may be disappointed that outdoor worship doesn’t feel to them any more like church than online worship does. Grief over the changes and losses of this time may remain.
  • Live-streaming an outdoor service is challenging, given WiFi and sound issues. Live-streaming usually works better in an indoor setting.

If you wish to worship outdoors, please send a brief email describing how you will provide for safety for everyone to bishopsoffice@thediocese.net.  You will get a quick response granting permission or asking a question or two. This parallels the process we follow for recording or live-streaming from your worship space.

God bless you as you continue this journey with your congregation. God bless us as we care for one another, and particularly for the most vulnerable among us.

Faithfully yours,

The Rt. Rev. Susan E. Goff
Bishop Suffragan and Ecclesiastical Authority

 

16 junio 2020

Estimados Amigos y Amigas en Cristo,

Adoren al Señor en la hermosura de la santidad,
Tiemble delante de él toda la tierra.  (Salmo 96:6)

Hemos aprendido mucho en esta temporada de Coronavirus.  Al principio, la ciencia indicó que hay riesgos para las personas las más vulnerables en reuniones para la adoración en persona, no importa donde las reuniones ocurran.  Hay un consenso creciente en las últimas semanas, sin embargo, de que las reuniones al aire libre presentan riesgos significativamente menores que en interiores.  Por eso, en la Diócesis de Virginia hacemos provisión para que las congregaciones adoren al aire libre, comenzando el próximo domingo, 21 de junio. Atado es la directriz por esta adoración.

Hay algunas diócesis en La Iglesia Episcopal que ya permiten adoración en aire libre.  Nos dicen:

  • Asistencia frecuentemente es pequeña, porque hay feligreses que todavía tienen miedo de reunirse en grupos.
  • Es muy importante continuar servicios en línea porque no todos los fieles pueden participar en la adoración en la persona.
  • Algunas personas pueden estar decepcionadas de que la adoración al aire libre no se siente a ellas como la adoración de la iglesia. El dolor por los cambios y pérdidas de esta temporada permanece.
  • La transmisión en vivo de un servicio al aire libre es difícil, dados los problemas de WiFi y de La transmisión en vivo suele funcionar mejor en interiores. 

Si quiera adorar en aire libre, por favor envíe un email breve a bishopsoffice@thediocese.net.  Describa sus planes para proteger todas las personas.  Recibirá una repuesta con permisiones o algunas preguntas. 

Que Dios les bendiga en esta temporada de cambio y de oportunidad.  Que Dios nos bendiga mientras nos cuidamos unos a otros, y particularmente a los más vulnerables entre nosotros.

Su amiga en Cristo,

+Susan

(Nota: Este mensaje es escrito por Obispo Susan. Cualquier error de gramática o de vocabulario es suya.)