Statement of the Bishops of Virginia in Support of our Youth Following the Parkland Shootings

(To read this letter in Spanish, scroll down; Para leer esta carta en español desplace hacia abajo.) 

Young people across the nation and across the Diocese are on the move. Led by passionate and articulate teenage survivors of the Ash Wednesday shooting in Parkland, Florida, they have found their voices. They are harnessing their pain to engage with articulate passion the leaders of our nation.

Under the leadership of teens, a mass social media movement is underway. Plans are taking shape for a nationwide student witness on March 14 and for a march in Washington on March 24. Young people from congregations across our Diocese are making plans to participate in order to add their voices and their perspectives to those who are saying, "No more. The violence stops here."

We Bishops of the Diocese of Virginia stand with our youth and uphold them as they find their voices. We commit our time and resources to connect and support those who are speaking out against violence. Instead of providing organizational leadership in this moment, we intentionally leave open space for young voices to rise. We will pray with our youth on the March 14 Day of Lamentation, and we will go to Washington with them on March 24.

Are we being biased in taking this position? Yes, we have a strong bias - a Jesus bias, to use the imagery of our now-retired brother bishop, Ted Gulick. We share a bias based not on one political party or another, but on the life-affirming Gospel of Jesus Christ. We are biased toward Jesus' life-giving cross, toward Jesus' death on that cross, and toward the new life given on the other side of that cross. We are biased toward life, the fullness of life that God intends for all people - not only after we die, but the fullness of life right here and right now.

The prophet Isaiah wrote in his vision of the peaceable kingdom,

"The wolf shall live with the lamb,
    the leopard shall lie down with the kid,
the calf and the lion and the fatling together,
    and a little child shall lead them." (Isaiah 11:6)

Our youth are leading the way now. In thanksgiving for and support of their Gospel witness, we walk with them. We invite the prayers, action and witness of all members of our Diocese on this road toward safety and life for all.

The Rt. Rev. Shannon S. Johnston
The Rt. Rev. Susan E. Goff
The Rt. Rev. Robert W. Ihloff

Connect with congregations making plans to speak against violence.

Comunicado de los Obispos de Virginia como consecuencia del tiroteo en Parkland y en apoyo de nuestra juventud

La juventud de toda la nación y en toda nuestra diócesis se ha movilizado. Dirigidos por los apasionados y bien elocuentes sobrevivientes del tiroteo del Miércoles de Ceniza en Parkland, Florida, la juventud ha encontrado quienes pueden expresar sus ideas. Estos jóvenes han encausado su dolor para pronunciarse decididamente ante los líderes nacionales.

Bajo el liderazgo de adolescentes, ha habido una masiva movilización de los medios sociales. Los estudiantes están planificando actos de testimonio en toda la nación para el 14 de marzo, y una marcha en Washington para el 24 de marzo. Los jóvenes de nuestras congregaciones diocesanas ya se están organizando para participar y así sumar sus voces y sus opiniones a quienes están proclamando: "¡Basta! No más violencia."

Nosotros, los Obispos de la Diócesis de Virginia nos solidarizamos con nuestra juventud y les apoyamos en su forma de expresarse. Nosotros comprometemos nuestro tiempo y recursos para apoyar y animar a quienes están manifestándose en contra de la violencia. Por ello, en lugar de ofrecer un liderazgo institucional, en esta instancia deliberadamente hemos dado lugar para que surjan voces jóvenes. Oraremos con nuestra juventud en el Día de Lamentación del 14 de marzo y junto con ellos nos haremos presentes el 24 de marzo en Washington.

¿Estamos siendo parciales al tomar esta posición? Sí, lo somos. Tenemos una decidida parcialidad - la parcialidad de Jesús, para usar una frase de nuestro ahora jubilado hermano obispo Ted Gulick. Esta parcialidad no se apoya en uno u otro partido político, sino en ese evangelio de Jesucristo que afirma la vida. Preferimos la cruz vivificante de Jesús, su muerte en esa cruz y la nueva vida que surge al otro lado de esa cruz. Escogemos la vida, la plenitud de la vida que Dios quiere para todas las personas - no sólo después de la muerte, sino la plenitud de la vida en el aquí y ahora.

El profeta Isaías describió de esta forma su visión del reino de paz:

"El lobo vivirá con el cordero,
   y el leopardo descansará al lado del cabrito.
La ternera, el león y el becerrito vivirán juntos,
   y un niñito los cuidará." (Isaías 11:6)

Nuestros jóvenes ahora nos están dirigiendo. Con gratitud, y para apoyar su testimonio del Evangelio, caminaremos junto con ellos. Le pedimos a toda la diócesis sus oraciones, sus iniciativas y su testimonio reclamando por la seguridad y la vida de todos.

Rvmo. Shannon S. Johnston
Rvma. Rev. Susan E. Goff
Rvmo. Robert W. Ihloff