Letter from Virginia Bishops Regarding Archbishop of Canterbury's decision to exclude same-sex spouses from Lambeth Conference 2020

 Dear Sisters and Brothers in Christ in the Diocese of Virginia,

 Last week at the spring gathering of the House of Bishops, we took part in lively discussion about the Lambeth Conference of Bishops that will take place in the summer of 2020.  All Bishops Diocesan, Suffragan and Assistant in the Anglican Communion and their spouses have been invited to the once a decade conference – except for same-sex spouses.  With the overwhelming majority of bishops, we voted to affirm the following Mind of the House Resolution that addresses this situation.  We commend it to you, along with a statement from the Bishops’ Spouses Planning Group.  We ask for your prayers as leaders in the Anglican Communion prepare to talk about our understandings of marriage in light of scripture and our varied cultural settings.  We also ask your prayers for all who are excluded and marginalized as we strive to be a Church in which all truly are welcome. 

 Faithfully yours,

The Rt. Rev. Susan E. Goff
Bishop Suffragan and Ecclesiastical Authority

The Rt. Rev. Robert Ihloff
Bishop Associate

Episcopal House of Bishops March 2019: The Bishops’ Mind of the House Resolution on Lambeth and a Statement from the Bishops’ Spouses Planning Group

(Spanish translation follows)

The House of Bishops of the Episcopal Church met in retreat at Kanuga Conference Center, Hendersonville, NC. At their March 15 business meeting, they adopted the following Mind of the House Resolution and received a statement from the Bishops’ Spouses Planning Group which follows the bishops’ statement:
 
Bishops gathered at the Spring 2019 meeting of the House of Bishops are aggrieved and distressed by the Archbishop of Canterbury’s decision to exclude same sex spouses of bishops from participating in the Lambeth Conference, 2020. We appreciate that all of our bishops diocesan, suffragan, and assistant have been invited, and are concerned by the use of exclusion as a means of building communion.
 
At this time, the majority of bishops invited plan to attend the conference. Through our presence we will participate fully in the program of the conference, as well as seek to further the conversation around the various cultural expressions of marriage. We intend to build relationships and missional partnerships that will be inclusive vehicles for building communion across the Anglican world in all its beautiful diversity. We will seek to reflect our varied understandings of marriage, as well as our profound commitment to the dignity of all human beings, including the human rights of LGBTQ+ persons.
 
This week we have been in prayer and reflection on the Way of Love and how we as The Episcopal Church make that witness to the world as disciples of our Lord Jesus Christ. We affirm that all persons have been named by God as beloved and we commit to living more deeply into that truth.
 
A STATEMENT FROM THE BISHOPS’ SPOUSES PLANNING GROUP
 
We join our voices with those in The Episcopal Church who have expressed their disappointment and dismay at the exclusion of same gender spouses from the invitation to Lambeth Conference. We especially stand with our fellow spouse, Becki Sander, spouse of Bishop Mary Glasspool, who is one of the spouses being excluded.
 
The Archbishop of Canterbury has stated that the theme of this Lambeth Conference is “God’s Church for God’s World: Walking, Listening, and Witnessing Together”. The spouse community understands that the Anglican Communion is not of one mind with regard to marriage, and that, in the life of the Communion, this is a complex issue. Exclusion of same gender spouses, however, seems like a simplistic reaction to this complex issue. It saddens us that all are not welcome to walk, listen, and witness with us, and that all voices will not be heard at this gathering.
 
As Christians, we strive to live out our Baptismal Covenant and respect the dignity of every human being. A faithful expression of that Baptismal Covenant would be including same gender spouses to walk, listen, and witness with us at Lambeth. 

 

La Cámara Episcopal de los Obispos, marzo de 2019: La mente de los obispos de la resolución de la Cámara sobre Lambeth y una declaración del Grupo de Planificación de los cónyuges de los obispos

 

[15 de marzo de 2019] La Cámara de los Obispos de La Iglesia Episcopal se ha reunido en un retiro en el Centro de Conferencias Kanuga, Hendersonville, NC. En la reunión de negocios del 15 de marzo, adoptaron la siguiente resolución de la Mente de la Cámara y recibieron una declaración del Grupo de Planificación de los Cónyuges de los Obispos que sigue a la declaración de los obispos.
 
Los obispos reunidos en la reunión de primavera de 2019 de la Cámara de los Obispos están agraviados y afligidos por la decisión del Arzobispo de Canterbury de excluir a los cónyuges de los obispos del mismo sexo de participar en la Conferencia de Lambeth, 2020. Apreciamos que todos nuestros obispos diocesanos, sufragáneos y asistentes han sido invitados y están preocupados por el uso de la exclusión como un medio para construir la comunión.
 
En este momento, la mayoría de los obispos invitados piensan asistir a la conferencia. A través de nuestra presencia, participaremos plenamente en el programa de la conferencia, así como buscaremos promover la conversación en torno a las diversas expresiones culturales del matrimonio. Tenemos la intención de construir relaciones y asociaciones misioneras que sean vehículos inclusivos para construir la comunión en todo el mundo anglicano en toda su hermosa diversidad. Trataremos de reflejar nuestra variada comprensión del matrimonio, así como nuestro profundo compromiso con la dignidad de todos los seres humanos, incluidos los derechos humanos de las personas LGBTQ +.
 
Esta semana hemos orado y reflexionado sobre el Camino del Amor y cómo nosotros, como Iglesia Episcopal, damos testimonio al mundo como discípulos de nuestro Señor Jesucristo. Afirmamos que todas las personas han sido nombradas por Dios como amadas y nos comprometemos a vivir más profundamente en esa verdad.
 
 
UNA DECLARACIÓN DEL GRUPO DE PLANIFICACIÓN DE LOS CONYUGES DE LOS OBISPOS
 
Unimos nuestras voces a las que en La Iglesia Episcopal que han expresado su decepción y consternación por la exclusión de los cónyuges del mismo género de la invitación a la Conferencia de Lambeth. Especialmente nos unimos a nuestra compañera cónyuge, Becki Sander, esposa de la obispa Mary Glasspool, quien es una de las esposas excluidas.
 
El arzobispo de Canterbury ha declarado que el tema de esta Conferencia de Lambeth es “La Iglesia de Dios para el mundo de Dios: caminar, escuchar y testificar juntos”. La comunidad de cónyuges entiende que la Comunión Anglicana no es de una sola mente con respecto al matrimonio, y que, en la vida de la Comunión, este es un asunto complejo. Sin embargo, la exclusión de los cónyuges del mismo género parece una reacción simplista a este complejo problema. Nos entristece que no todos sean bienvenidos a caminar, escuchar y testificar con nosotros, y que todas las voces no sean escuchadas en esta reunión.
 
Como cristianos, nos esforzamos por vivir nuestro Pacto Bautismal y respetar la dignidad de cada ser humano. Una expresión fiel de ese Pacto Bautismal sería incluir a los cónyuges del mismo género para que caminen, escuchen y testifiquen con nosotros en Lambeth.